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Número de asteroides próximos a Terra é menor do que o estimado

A Nasa, agência espacial americana, divulgou nesta quinta-feira que novas observações feitas pelo telescópio espacial Wise (Wide-field Infrared Survey Explorer), mostram que há um número significativamente menor de asteroides perto da Terra do que se pensava. Os resultados também indicam que 90% dos maiores asteroides próximos a Terra já foram identificados.

Astrônomos calculam agora que existam cerca de 19,5 mil - e não 35 mil - asteroides de tamanho médio (entre 100 m e 1000 m) próximos ao nosso planeta. Os cientistas dizem que esta melhor compreensão da população pode reduzir as chances de algo acontecer sem o conhecimento dos astrônomos.

Com os dados do telescópio Wise pode-se realizar um "censo" dos asteroides localizados perto da Terra que permitem aos cientistas estimar de forma mais real o movimento destes corpos. Contudo, o estudo afirma que cerca de 15 mil asteroides com mais de 100 m ainda precisam ser descorbertos.

Os resultados deste estudo serão publicados narevista Astrophysical Journal.