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Sonda registra imagens após se aproximar de asteroide gigante

A Nasa - a agência espacial americana - divulgou novas imagens feitas pela sonda Dawn do gigantesco asteroide Vesta. A espaçonave entrou na órbita de Vesta no último dia 15, onde passará um ano antes de partir para o planeta-anão Ceres.

Vesta é o objeto mais brilhante do cinturão de asteroides e pode ser a fonte de vários meteoritos que atingem a Terra. "Agora que orbitamos um dos últimos mundos inexplorados do Sistema Solar interior, nós podemos ver que é um lugar único e fascinante", diz Marc Rayman, engenheiro-chefe da missão Dawn.

Esta imagem foi registrada pela sonda Dawn a uma distância de 5,2 km do asteroide Vesta
Esta imagem foi registrada pela sonda Dawn a uma distância de 5,2 km do asteroide Vesta

A sonda viajou 2,8 bilhões de km em aproximadamente quatro anos e registrou as imagens a cerca de 5,2 km de distância do asteroide.

A sonda, afirma a Nasa, é equipada com detectores de raios-gama e de nêutrons - que registram a energia das partículas subatômicas emitidas pelo asteroide - e espectrômetro - que analisa os minerais da superfície de Vesta.


Fonte: http://www.jb.com.br/ciencia-e-tecnologia/ (02/08/2011)